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Medios visuales para el trabajo de desarrollo

por Petra Röhr-Rouendaal.

‘¡Me siento como un ave que puede volar por primera vez!’ fueron las palabras de Brenda después de haber producido sus primeros medios visuales. Brenda es una enfermera que trabaja en el norte de Kenya con los grupos nómades Samburu y Turkana. Ha pasado los últimos años viajando con ellos y viviendo en modestas chozas de pasto y ramas. Su labor consiste en enseñar a las personas sobre temas relacionados con la atención primaria de salud lo cual resultó difícil, pues pocas de las personas sabían leer o escribir y ella no tenía medios visuales. Quizás hubiese conseguido materiales de enseñanza sobre la salud en la capital, Nairobi, pero estos, probablemente, no hubieran sido culturalmente apropiados. Cuando se usan dibujos para enseñar en comunidades analfabetas es importante usar imágenes con las cuales las personas puedan identificarse.

Por ejemplo, el afiche usado en una campaña contra el SIDA, que se puede ver a la cabeza de la página, fue diseñado por el Ministerio de Salud de Addis Abeba y apareció en las paredes por toda Etiopía. ¿Qué tiene que ver este afiche con la gente que vive en zonas rurales donde no hay casas de dos pisos, donde los hombres no usan trajes, zapatos elegantes ni llevan portafolios? No es de sorprenderse que la gente haya reaccionado diciendo, ‘Claro, el SIDA es una enfermedad de la ciudad: no puede afectarnos a nosotros.’

Medios visuales sencillos

En el mundo hay más de 800 millones de personas que no saben ni leer ni escribir. En las comunidades donde las personas son analfabetas, los dibujos pueden representar una herramienta educacional gente haya reaccionado diciendo, ‘Claro, el SIDA es una enfermedad de la ciudad: no puede afectarnos a nosotros.’ muy poderosa. Hay miles de trabajadores de desarrollo en todo el mundo que podrían usar afiches u otro tipo de ayuda visual. Sin embargo, hay una gran falta de ayudas visuales sencillas para usar en el campo de la educación y de desarrollo. Por lo general, los instructores tienen que arreglárselas con afiches que el gobierno o las agencias de desarrollo les entregan de vez en cuando. Es raro que los trabajadores puedan encontrar suficientes dibujos educacionales que les ayuden a transmitir información vital la cual podría mejorar las vidas de las personas.

‘Health Images’ (Imágenes de Salud) se inició hace nueve años como repuesta a esta necesidad. Tiene su oficina central en Gran Bretaña y se especializa en ayudar a grupos en países de menos recursos a desarrollar y producir sus propios medios visuales relacionados con la salud, el desarrollo y la educación. Hemos trabajado con personas a nivel de base en varios países ayudándolos a identificar sus propios problemas locales y a producir medios visuales adecuados. Nuestro enfoque es similar al de Paulo Freire, el progenitor de la alfabetización adulta. De acuerdo a él, la educación sólo tiene éxito cuando se lleva a cabo un diálogo verdadero con la comunidad y cuando ‘se parte desde donde se encuentra el estudiante’. Este enfoque participativo es la esencia de nuestro trabajo. Ayudamos a miembros de la comunidad a producir medios visuales para su comunidad local.

Consideración de los problemas

Nuestro papel como facilitadores es proporcionar el lugar y el tiempo para que la gente de la localidad pueda reunirse y discutir temas locales de salud y desarrollo. Una vez que ellos hayan identificado los problemas, les ayudamos a reflexionar sobre sus ideas a través de distintos medios visuales. Si, por ejemplo, quieren recordarles a las personas que tienen que vacunar a sus hijos, quizás puedan usar un afiche sencillo llevando este mensaje. Si, por otro lado, desean hablar de la educación sobre el SIDA, una función de títeres es una buena forma de comunicar este tema tan delicado y posiblemente embarazoso. Si el trabajador de desarrollo desea descubrir cuánto sabe la gente sobre las enfermedades relacionadas con el agua, quizás pueda usar un dibujo para provocar una discusión.

Históricamente, las ilustraciones usadas para comunicar temas del desarrollo se usaban en forma paternalista. Los mensajes se dirigían a la audiencia escogida sin dejar que ésta participara. En varias comunidades hemos observado que la gente ha visto afiches simples transmitiendo mensajes, tales como ‘La leche de la madre es la mejor’ o ‘Use un condón para prevenir el SIDA’, pero a menudo no saben que existen varios otros tipos de medios visuales tales como: imágenes que provoquen discusión, tarjetas ilustradas, juegos didácticos, títeres y máscaras, tiras cómicas didácticas, diseños para camisetas o figuras de franela para pizarras. Todos estos son participativos y estimulan la discusión.

Más allá de la participación

A través de los años nos vamos dando cuenta cada vez más que ni siquiera este enfoque participativo es suficiente. La palabra ‘participación’ implica que las personas están involucradas, pero esto no necesariamente les da el poder para poder tomar sus propias decisiones. A menudo, las personas que planifican dicen, ‘Debemos facultar a las personas para que hagan esto o aquello’, pero la idea de que uno pueda facultar a alguien es una contradicción. Es un proceso que no se puede ni dar ni enseñar. Sólo pueden llevarlo a cabo las personas mismas.

En nuestros talleres, intentamos animar a las personas a que participen en discusiones activas. Les ayudamos a que se concentren en los temas de la salud y el desarrollo que según ellos son importantes para la comunidad. Les animamos a que tomen sus propias decisiones y a que tengan fe en sí mismos. Una vez que hemos hecho esto, introducimos los distintos tipos de medios visuales y explicamos el lado técnico, sobre todo cuando se trata de la serigrafía (silkscreen). Invertimos también bastante tiempo poniendo a prueba los medios visuales producidos durante el taller.

Con frecuencia las personas dicen ansiosamente: ‘ …pero yo no puedo dibujar’. Es siempre útil recordarles que un recurso visual no necesita ser una obra de arte, sino que sólo debe transmitir un mensaje. Nosotros asistimos a las personas a desarrollar técnicas básicas de dibujo si eso es lo que desean. También concentramos nuestros esfuerzos en los medios visuales que puedan ser producidos fácilmente o en grandes cantidades (como por ejemplo, la serigrafía).

Los talleres pueden tener temas muy diferentes. A través de los años, estos han incluido atención primaria de salud, educación sobre el SIDA, capacitación agrícola, campañas de alfabetización, cuidado de animales, higiene del agua y el cuidado del medio ambiente. Es maravilloso trabajar con personas que realmente quieren ayudarse a sí mismas.

Health Images (Imágenes de Salud) imparte talleres en países de todo el mundo para todo tipo de grupos. Dentro de poco estarán publicando un ‘libro para copiar’ con pautas sobre cómo producir medios visuales. Para más información, favor ponerse en contacto con:

Petra Röhr-Rouendaal, 73 Clarence Road, Birmingham, B13 9UH, Inglaterra

Bob Linney, Holly Tree Farm, Walpole, Halesworth, Suffolk, IP19 9AB, Inglaterra. 

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